De kans is groot dat je tijdens het lezen van dit antwoord, minstens een keer moet gapen. Ik heb in ieder geval een aantal keren moeten gapen tijdens het schrijven van dit antwoord en dat komt niet omdat ik het onderwerp saai vind. Nee, het komt doordat gapen aanstekelijk is: als je iemand ziet gapen, als je erover leest of als je iemand hoort gapen, is de kans groot dat jij ook moet geeuwen. Hoe komt dit nou en waarom gapen we eigenlijk?

Gapen
Laten we beginnen met het kijken wat geeuwen nou eigenlijk is. Volgens het woordenboek is geeuwen het 'krampachtig openen van de mond als gevolg van lusteloosheid of vermoeidheid'. Gapen is een reflex die ontstaat in de hersenstam. Een geeuw begint meestal met een gevoel achter in je mond. Als het eenmaal zover is, is het bijna niet meer te vermijden: je spieren spannen zich aan, je mond gaat open en de longen zuigen lucht naar binnen. Bij een volledige geeuw sluit je je ogen en rek je je uit. Sommige mensen krijgen traanogen van geeuwen: dit komt doordat tijdens het gapen de gezichtsspieren op de traanbuisjes drukken.

Ook treden er tijdens het geeuwen een aantal veranderingen op in je lichaam: je hartslag gaat omhoog (tot wel 30% meer), je bloeddruk stijgt en je kleine bloedvaten vernauwen zich.

Maar waarom doen we het nou?
Men is het nog steeds niet eens, wat de reden is dat mensen geeuwen. Er zijn een aantal theorieën over:

  • Mensen geeuwen om het zuurstofgehalte in het bloed te verhogen. Deze theorie gaat ervan uit dat mensen geeuwen om het zuurstofgehalte in het bloed te verhogen en het koolstofdioxidegehalte te verlagen. Geeuwen zou dan een reflex zijn als gevolg van een hoog koolstofdioxidegehalte in de lucht. Omdat iedereen in één ruimte dezelfde lucht inademt, gaat bij meerdere mensen deze reflex werken. Hierdoor lijkt het of gapen aanstekelijk werkt, terwijl het eigenlijk het gelijktijdig optreden van dezelfde reflex is. Dit zou ook kunnen verklaren waardoor mensen gaan gapen als ze moe zijn of als ze zich vervelen. Wanneer mensen moe zijn of lusteloos, gaan ze vanzelf langzamer ademen. Hierdoor bereikt minder zuurstof de longen en daalt het zuurstofgehalte van het bloed. Ook stijgt dan het koolstofdioxide gehalte. De reflex wordt nu in gang gezet en je moet gapen. Omdat veel mensen rond dezelfde tijd moe zijn, zullen mensen dan ook op ongeveer hetzelfde moment moeten gapen.
  • Gapen als communicatiemiddel. Het idee achter deze theorie is dat mensen bepaald gedrag vertonen als communicatiemiddel. Je kan hierbij ook denken aan lachen: door te lachen laat je andere mensen merken dat je iets leuk vindt of dat je blij bent. Het zou kunnen zijn dat mensen geeuwen ook gebruiken als zo’n communicatiemiddel. Door te gapen wanneer je iets saai vindt, laat je anderen weten dat je je verveelt en wat anders wilt gaan doen. Op deze manier kan je ook anderen aangeven dat je moe bent.
  • Geeuwen als overblijfsel uit de oertijd.Er wordt gedacht dat de oermens gapen gebruikte als communicatiemiddel. In de oertijd zou gapen een middel zijn geweest om gedrag te coördineren. Voor die coördinatie was het noodzakelijk dat mensen ook ‘terug geeuwde’ naar elkaar. Dat geeuwen nu nog aanstekelijk werkt zou hiervan een overblijfsel zijn.
  • Een ander overblijfsel uit de oertijd is dat we geeuwen om aan te geven dat we honger hebben. Omdat het vroeger niet veilig was om alleen op jacht te gaan, gaven de mannen met geeuwen aan dat ze honger hadden en op jacht wilden. Andere mannen die ook honger hadden konden dan terug geeuwen om aan te geven dat ze ook honger hadden en mee op jacht wilden. Nu nog moeten mensen geeuwen als ze honger hebben.
  • Gapen als voorbereiding op inspanning. Deze theorie zegt dat je geeuwt om je voor te bereiden op inspanning. Je zou dan ook alleen geeuwen als je nog wakker moet blijven. Deze theorie wordt ondersteund door het gegeven dat een geeuw de hartslag verhoogt, je bloeddruk doet stijgen en dat je door te geeuwen je spieren aanspant en strekt.
Helaas worden geen van deze theorieën door de wetenschap ondersteund en blijft het een mysterie waarom we gapen.
 
Steekwoorden die passen bij dit antwoord:

gapen, geeuwen, bloeddruk, communicatiemiddel, honger

Discussieer mee over dit antwoord


Er zijn inmiddels 88 reacties.
Op 18-12-2015 om 00:48 door
FajargokanSapunaro
. Sexism claims spur staff waoulkt at Gordon Ramsay's London NYC restaurantBy KIERAN CROWLEY and REBECCA ROSENBERGNow this is a real kitchen nightmare. The cooks at the posh Gordon Ramsay restaurant in The London NYC hotel staged a waoulkt last weekend and haven't been back to work since after a female chef accused the tough-talking TV chef of turning the eatery into a deep-fried frat house. The male chefs who allegedly like to call themselves Gordon's Soldiers are steamed hotter than a plate of moules mariniere, after commis chef Janet Kim, 31, said sexual harassment was running rampant in the restaurant, which has been forced to stay closed since Saturday. SUE' CHEF: Gordon Ramsay can't be pleased. The sexual-harassment complaints of commis chef Janet Kim (above) against executive chef Markus Glocker and others have spurred a waoulkt among cooks at the 2-star restaurant that Ramsay started at The London NYC hotel in Midtown.And though Ramsay no longer owns it or runs it, his influence as a consultant and his popularity with the staff is causing his namesake restaurant to marinate in a toxic broth of brutality, Kim claims. We're way past Hell's Kitchen,' Kim told The Post, referring to Ramsay's reality-TV cooking show. It's more like Dante's Inferno.' It's outrageous that someone as famous as Gordon Ramsay . . . would allow this to go on, added Jeffrey Brown, one of Kim's attorneys at the firm Leeds Morelli & Brown. In a complaint filed with the state, Kim claimed she was groped, called a whore and propositioned for oral sex at the two-Michelin-star eatery. When she finally complained, she was forced to make tiny hors d'oeuvres in what her male colleagues derisively called the c t corner, she said. The trouble boiled over at the West 54th Street eatery last weekend when Kim reported to work after taking time off for her nerves, and the male chefs held a foodie mutiny. Kim says her colleagues refused to work with her because of her harassment claims. This led to them being suspended with out pay, she says. Every cook in fine dining is suspended for walking out. No one will talk to me, said Kim. Officials at LXR Luxury Resorts, which owns The London NYC, refused to comment, but a hostess who answered the restaurant phone at The London said they were suffering labor issues. The eatery is not expected to open until Tuesday. There's a lot of disappointment, said one worker. Some people stay here [at The London NYC] just for the restaurant. We're referring guests to Daniel and Le Cirque. Amid the turmoil, Kim has filed a complaint with the State Division of Human Rights against the hotel and Ramsay. She claims that she wasn't the only fem ale assigned to the c t corner. Her complaint says executive chef Markus Glocker repeatedly assigned Asian females to work there.
Op 16-04-2015 om 16:31 door
Ed
Mijn kat gaapt ook regelmatig dus communicatiemiddel of overblijfsel uit de oertijd lijkt me beide niet aannemelijk. Jagen doet ze daarne ook niet, slapen wel.
Toon reactie
Op 31-12-2014 om 00:57 door
Charon
Hallo ik heb eigenlijk een vraag ben de laatste tijd na het gapen erg misselijk en spuug neigingen? wat kan dit zijn misschien iemand die mij kan helpen?
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Op 02-12-2014 om 12:03 door
bomembesysept
heel erg leerzaam wel stom dat we gapen:(
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Op 30-11-2012 om 18:27 door
Cornelia/Maria. Leemburg
Ik gaap altijd om de zelfde tijd ,.. ben hartpatient ! ben erg actief altijd bezig dus , en dan ga ik zitten na het eten en blijf echt waar,.. een heel uur gapen zo erg en intens dat de tranen over mijn wangen lopen !..kan het zijn dat ik dan erg moe ben ? is er iemand die dit herkend .. groetjes Cornelia ..
Toon reactie
Op 10-10-2011 om 19:46 door
L.
Veel mensen gapen 's avonds. Dit komt doordat iemand moe wordt en je rustiger gaat ademen. Opgegeven moment heeft je lichaam toch zuurstof nodig en ga je gapen.
Op 28-08-2011 om 18:15 door
FD
ik gaap gemiddeld 90 minuten per dag, zo diep en intens dat de tranen uit mijn ogen rollen ... 's morgens kan ik de dag niet beginnen zonder een halfuur zo te geeuwen ... met de jaren erger geworden ... dokters vinden geen verklaring ... kan iemand mij helpen ?
Toon reactie
Op 18-03-2011 om 22:42 door
gabrielle
ik ben blij met deze tekst want ik heb het gebruikt voor mijn project over geeuwen en gapen en hier hebt ik echt veel van geleerd
Op 02-02-2011 om 12:49 door
Delarue Sannen
als je gaap dat is heel goed want dan krijg je meer zuurstof dat is heel goed van shannen 10 jaar ddddddddddddddaaaaaaaaaaaaaaaaagggggggg
Op 30-10-2010 om 20:24 door
andre
mijn vriendin gaap altijd als ik er ben
Toon reactie
Toon reactie
Op 12-07-2009 om 12:40 door
weerdvd
waarom zouden wij niet mogen gapen,ALS JE JE HAND maar voor je mond houd dan geloog ik niet dat het storend kan zijn voor anderen( wel dan zonder bijgeluiden)wie weet waarvoor het goed kan zijn(bijv.op tijd naar bed) dacht ik zo....
Op 15-04-2009 om 13:45 door
Roelie van der Leij
Tijdens een wandeling van 5 kilometer moest ik méér dan tien keer gapen. Het wandelen doe ik meestal 'savonds na het eten. Na het lezen van deze uitleg over gapen ga ik proberen om 'smorgens wandelen.
Toon reactie
Op 08-01-2009 om 10:47 door
fleur en courtney
maar, HOE komt het nou dat je gaapt?
groetjes courtney en fleur

Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Op 10-09-2008 om 15:35 door
sietske
Voor mijn evenwichtsstoring ben ik onder behandeling bij een fysiotherapeut tijdens deze behandeling waarbij mijn nek behandeld wordt ga ik vreselijk gapen wat is hier de oorzaak van?
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Op 28-11-2007 om 14:09 door
w.nanning
Ik ben 67 jaar en sinds kort heb ik een vriendin.
Het probleem is dat ik als zij 5 minuten binnen is ik steeds moet gapen.
Zij praat nogal veel,kan dat de oorzaak zijn?

Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Op 04-06-2007 om 21:33 door
cora
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Op 17-09-2006 om 12:36 door
Ang
Het klinkt allemaal wel aannemelijk, maar mijn probleem is ook dat ik bijna de hele dag door kan gapen op de meest vreemde momenten! Soms al smorgensvroeg na het opstaan enkele keren en dan heb ik goed geslapen. Weet iemand waar dit aan ligt? Wat het wekt inderdaad de indruk dat je constant moe of ongeinteresserd bent, wat niet het geval is natuurlijk!
Op 30-08-2006 om 13:55 door
margaret
Hoe komt het dan als je slaapt en dan wakker wordt en minstens een half uur heel diep aan het geeuwen gaat. er lijkt dan geen eind aan te komen.
Toon reactie
Toon reactie
Op 02-08-2006 om 01:45 door
Anoniem
het is echt zo, als je dit artikel gaat lezen krijg je echt zo'n gaap gevoel, en volgens mij is die laatste theorie ook de beste... dat met die overblijfsel uit de oertijd lijkt me een beetje onlogisch
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Op 13-02-2006 om 19:59 door
Mlies
Alles leuk en aardig, maar hoe zit het dan met baby's in de baarmoeder. Ook deze vertonen het gedag van gapen. Hier kan echter het zuurstof gehalt alleen via navelstreng en placenta geregeld worden. Toch?
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Op 04-01-2006 om 01:27 door
Anoniem
dat zouden we kunnen uitzoeken. stel je de volgende situatie eens voor:
je hebt een presentatie en je bent daar onwijs zenuwachtig voor.
heb je voor/tijdens of na die presentatie gegaapt, of heb je anderen dat zien doen die dat deden tijdens de presentatie? de kans zal wel miniscuul zijn geweest. het enigste wat er gebeurt is dat je adrenaline op gang komt, wat je alleen maar meer wakker houd.
kortom, dat zag je dus verkeerd ;)

Op 20-11-2005 om 21:25 door
s sindorf
hallo ik gaap zo erg wel zo twee keer per dag. niet een keer wel twintig minnuten lang en heel veel tranen er bij hoe komt dat. ik wil wel zeggen dat wat jaren geleden hieperventilatie gehad, is dat ik overgehouden heb. afz simon.
Op 09-11-2005 om 11:16 door
susu
ik vind het heel erg leuk om te gapen!
het geeft je een heerlijk gevoel.nu ik dat antwoord lees moet ik ook gapen
en ik krijg er tranen van. ik zou het leuk vinden om er meer over te weten.

Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Toon reactie
Op 15-07-2005 om 13:21 door
sjaak jaker
Ik vind het leuk om te gapen